Habitat III: relevancia y desafíos

Hábitat III es como se conoce la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible. Es una iniciativa de la ONU, conducida por ONU-Hábitat y respaldada por un gran número de actores internacionales, como la Campaña Urbana Mundial. Esta conferencia tiene por objetivo el fortalecer el compromiso político global a favor del desarrollo sostenible de los pueblos, ciudades y asentamientos urbanos en general. La Nueva Agenda Urbana, presentada al final de la conferencia, es una estrategia global en torno a la urbanización.

¿Qué es la Nueva Agenda Urbana?

La nueva agenda urbana es el producto final del análisis de Hábitat III. En ella se especifica cuáles son las prioridades a seguir en cuanto al desarrollo urbanístico. Esta agenda busca dar una base para políticas y estrategias que se extenderán por los próximos veinte años, las cuales deben también respetar los acuerdos hechos en la COP21, en Paris. La agenda ofrece una serie de orientaciones a los gobiernos, a las autoridades regionales, a la sociedad civil y a los organismos internacionales.

¿Quién participa? ¿Por qué?

La conferencia acoge una gran variedad de actores, miembros de comunidades locales, representantes de la sociedad civil y jefes de Estado. Se busca que el conjunto de la comunidad internacional tome conciencia y pueda evaluar eficazmente los problemas derivados de las tendencias actuales de urbanización, como la pobreza, la calidad de vida y la degradación ambiental, entre otros temas.

¿Por qué es importante esta conferencia?

Hábitat III tiene la difícil tarea de estudiar y exponer las implicaciones del crecimiento urbanístico acelerado. En efecto, la población de las ciudades es superior a la del campo a nivel mundial desde 2009. A pesar de componer menos del 10% del planeta, las ciudades consumen más del 70% de la energía mundial. Además, los mayores niveles de desigualdad y de hábitat precario se presentan al interior de las urbes y aumentan rápidamente. Esto constituye un desafío importante en cuanto al desarrollo sostenible, la calidad de vida y la vivienda. Hábitat III ofrece un foro de discusión que permite organizar y jerarquizar las prioridades relativas al desarrollo urbano.

¿Cuáles son los principales temas abordados?

El desarrollo sostenible es uno de los pilares del evento. Dada la multiplicación de definiciones del “desarrollo sostenible”, uno de los objetivos de Hábitat III es coordinar y estructurar el concepto. Esto incluye temas económicos y sociales, además del uso de recursos naturales. Se busca construir un nuevo acuerdo internacional que sustituya el acuerdo de Kyoto y sirva de base para acuerdos futuros sobre el cambio climático.

El segundo gran desafío concierne la erradicación de la pobreza. Considerando que gran parte de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) están relacionados con la salud en áreas urbanas, Hábitat III presenta la posibilidad de tratar desarrollo y urbanización de forma complementaria y recíproca.

Otros temas destacados son la seguridad en zonas urbanas, la equidad en el contexto de la globalización, la promoción del desarrollo democrático y el respeto a los Derechos Humanos.

¿Cuál es la relación de Hábitat III y América Latina?

La conferencia se dio en Quito, Ecuador, del 17 al 20 de Octubre. Quito fue reconocida por liderar el desarrollo de planes para la adaptación al cambio climático, además de presentar una estrategia de desarrollo centrado en la vivienda y la calidad de vida. Ésto, junto con el éxito de la preservación del casco histórico, hicieron de Quito la primera urbe declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

El hecho de celebrar un evento de esta magnitud en América Latina es una forma de reconocer los avances y desafíos del continente. En efecto, la Nueva Agenda Urbana presenta las visiones de América Latina, lo que genera nuevas formas de compromiso sobre el desarrollo sostenible. Problemas como la desigualdad de contaminación entre los países industrializados y los países en vías de desarrollo encuentran una forma de expresarse gracias a esta decisión.